Place de la République

Le Monument aux Morts

Le monument aux Morts de Reims est un ensemble architectural formé d’un hémicycle de colonnes de pierres, surélevé par un jeu de terrasses. Il est placé dans le Square de la Mission, ouvert sur la place de la République et regardant vers les Hautes-Promenades.

Cette œuvre magistrale inspirée des grands monuments de l’Antiquité est l’oeuvre de l’architecte rémois Henri Royer. Sur l’arc en façade centrale on peut lire : « Enfants de Reims tombés au champ d’honneur que ce monument édifié par votre ville meurtrie exprime à jamais son deuil et sa fierté ». 4 567 rémois sont morts pour la France et 740 victimes civiles sont décédées au cours de ce conflit.

Au centre de l’hémicycle, sur un socle, la statue en bronze de Paul Lefèvre représente un homme prostré, dans une position proche de celle du « Penseur » de Rodin et évoque la « Pensée accomplissant son effort de résurrection ».

De part et d’autre de l’hémicycle, deux bas-reliefs encadrent la statue centrale. Celui de gauche « 1914 le sacrifice » montre la peine des familles qui ont perdu l’un des leurs au cours du conflit. Celui de droite « 1918 la leçon du passé » est destiné aux générations futures pour qu’elles connaissent le sacrifice de leurs parents et insiste sur la leçon qu’elles doivent tirer de cette douloureuse épreuve.

C’est donc l’un des rares monuments de France qui délivre explicitement un message pédagogique. L’inauguration fut tardive, après la reconstruction de la ville, le 1er juin 1930. Il n’y a pas de noms inscrits sur l’édifice. La liste des morts est scellée dans une des pierres du monument.

Source : Monuments de Champagne 14-18

 

 

 

Le Pont de l’Avenue de Laon

La Reconstruction commence après les destructions dévastatrices de 1914-1918.

Laon, avenue de [1885].

<= 2, place de la République, => avenue Nationale.
1900 mètres de longueur en 1929 et aujourd’hui 2626 mètres.
Le Faubourg de Saint-Thomas, qu’on appela aussi Faubourg de Mars, puis Faubourg de La Neuvillette, prit officiellement le nom de rue du Faubourg de Laon en 1841.
En 1885 l’ancienne rue du Faubourg-de-Laon fut transformée en rue de Laon. Le quartier de Laon, relié à la ville par une place monumentale, ne pouvait plus être considéré comme un faubourg. Mais quelques jours plus tard il fut décidé de l’appeler avenue de Laon à la suite d’une pétition signée par un grand nombre d’habitants de la rue du Faubourg-de-Laon.

Source Jean-Yves Sureau : La Vie Rémoise

L’Avenue de Laon est rattachée à la place de la République par le Pont de Laon qui enjambe les voies du réseau ferré. La gare de Reims est située à quelques centaines de mètres sur la gauche.

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« La Petite Vitesse » fin 1918

Le café de « la Petite Vitesse » est aujourd’hui le « bar d’Anvers ». La carte postale date de la fin de l’année 1918, la guerre est finie, la vie reprend lentement son court. Tout est à reconstruire.

Il y a quelques jours nous vous avons montré une autre vue de ce café, prise au début 1917.

 

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Photo de Gallica.bnf.fr montrant le même endroit en décembre 1917 :

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La tombe de l’abbé Miroy

Le premier résistant à l’envahisseur de Reims date de la guerre de 1870

Il s’appelle Charles Eugène Miroy (1828-1871), prêtre de son état, fusillé par les Prussiens le 12 février 1871

Voir l’article complet sur la Documentation de ReimsAvant

CPA : collection Béatrice Keller, photographie actuelle : Lucette Turbet

Vous n’observez pas 7 différences entre les deux photos mais une seule, d’importance  : la première “marche” portant l’inscription « souscription publique » a disparu et c’est fort dommage pour le Gisant, rabaissé, donc moins bien mis en valeur.
Une nouvelle souscription est lancée par l’association René de Saint-Marceaux pour réaliser une copie en résine du Gisant qui remplacera sur le tombeau le bronze original,  mis à l’abri au musée des Beaux-Arts.”

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Le café de « La Petite Vitesse »

Situé à l’entrée de l’avenue de Laon (depuis la place de la République) le café de « La Petite Vitesse » s’appelle aujourd’hui le « Bar d’Anvers ». C’est sur les entrepôts de « La Petit Vitesse » qu’étaient déchargés les wagons de marchandises. Nos contemporains connaissent mieux l’endroit sous l’appellation « SERNAM ».

La carte postale date du début de 1917. Regardez la photo de Gallica.bnf.fr (à la suite de l’avant-après) qui est d’août 1917, vous remarquerez les destructions notables faisant certainement suite à l’Offensive Nivelle d’avril 1917 sur le Chemin des Dames et les Monts de Champagne.

 

 

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La Fontaine et le Monument

 

Pendant longtemps un simple jet d’eau a remplacé la fontaine Bartholdi détruite pendant la Première Guerre Mondiale. Depuis l’arrivée du tramway, la place de la République a été remaniée et l’espace dégagé permet l’installation de diverses manifestations.

Carte postale semi-moderne : collection personnelle

 

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La Fontaine Bartholdi, place de la République

Frédéric Auguste Bartholdi : Célèbre sculpteur alsacien, il est l’auteur de 35 monuments, notamment la statue de la Liberté éclairant le monde, (1886), située à l’entrée du port de New York, et aussi du Lion de Belfort, (1880), construit pour célébrer la résistance héroïque de la ville lors du siège de 1870-71. C’est aussi lui qui est le père de cette fontaine rémoise. Fontaine qui se trouvait jadis au « Rond-point de la porte Mars », actuelle place de la République face au monument aux Morts.

L’été, elle coulait les jeudis et dimanches après-midi.

 La fontaine a été détruite lors de la Première Guerre Mondiale et démontée en 1923.  On ne garda que le bassin circulaire  (le mécanisme pour le jet d’eau était, lui aussi, le circuit d’eau d’origine de la fontaine). En fait, seuls les débris de la fontaine ont été enlevés en 1923.

Le bassin et le jet d’eau furent démontés en 1935.
C’est sur ce même emplacement que le Luchrone (plus connu sous le nom d’ « Oeuf lumineux ») fut installé en 1989.

La fontaine était en bronze et la réalisation avait été faite par les fonderies DURENNE à Sommevoire , elle a été inaugurée en 1885. 
Sources : 

C’est dans l’été 1918 que la Fontaine sera détruite.  

La fontaine bartholdi place de la République
La fontaine bartholdi place de la République

Porte de Mars

La porte de Mars est un monument romain de Reims, du IIIe siècle. Elle tient son nom de la proximité d’un temple dédié à Mars, dieu romain de la guerre. Ce monument est le plus large arc du Monde romain.

La porte de Mars a été classée monument historique en 1840.

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